Onze ans en France

Un debut de notes, pour les francophones.

1963: La famille a quitte le climat humide de la vallee de la Thamise (mauvais pour l’asthme de mon pere et de ma soeur) pour s’installer dans le Midi.  On avait passe l’hiver precedent a explorer la cote mediterraneene – de la frontiere espagnole a la frontiere italienne, pour choisir l’endroit prefere; quel choix.   Combien de mois en appartement a Cannes, pendant que mon pere nous faisait construire une maison sur un terrain entre Cannes et Grasse.

J’ai commencé l’école primaire à St Martin, une nouvelle école entourée de champs. Quelques enfants français, mais la plupart d’entre nous parlaient d’autres langues à la maison: l’arabe, l’italien, l’espagnol, l’anglais, le russe et d’autres. La deuxième langue étrangère la plus commune aura été celle des familles de “voyageurs” que nous appelions Gitan.  Notre institutrice, Mme Pazzonni était la plus patiente, enseignant non seulement des compétences essentielles mais aussi une coexistence pacifique à près de 50 élèves.  La classe allait de 6 à 14 ans: tous ceux qui ne savaient pas encore lire ou écrire venaient nous rejoindre.   I started primary school at StMartin, a new school surrounded by fields. A few French children, but most of us spoke other languages at home: Arabic, Italian, Spanish, English, Russian and others. The second most common foreign language will have been that of the travellers families we new as Gitan. Mme Pazzonni was our most patient teacher, teaching not only essential skills but also peaceful coexistance to nearly 50 children in the class ranging from ages 6 to 14: any one who couldn’t yet read and write joined our class.

Mon meilleur copain Abderazak m’a appris quelques lettres en Arabe, semant une graine qui restera endormie 36 ans, quand j’ai pris un cours de Farsi.    A l’age de 7 ans, nos premieres experiences de discrimination ont commence notre formation pour la vie.  Au comportment raciste d’une institutrice, les reactions du directeur nous ont donne un exemple qui pour certains du moins n’a jamais ete oublie: evaluer et reajir avec une vision large, tenant compte de futurs plus lointains.  On etait tous gamins, certains de famille stable et situation confortable; d’autres rentraient chez eux pour faire le menage, preparer a manger, s’occuper des plus petits, …. et si l’energie et le temps leur restaient, pouvaient ensuite faire leurs devoirs.  Du tout debut, on n’etait pas egaux 😦

I have been told I’d not recognise where we grew up: Daddy had ‘Les Amandiers’ built on land cleared of stones in medieval times by monks when they wanted to grow vines. The stones were then built into raised walls, dividing the land into relatively stone-free rectangles; we had four of them. When we first visited the land, as we drove up the track (later to become a road, …with traffic lights) past our closest neighbours, Mme Maillard called her husband “Viens voir, il y a une voiture!”. Our house and garden took up the front half of the land, the rest remaining virtually untouched, with wild flowers (grape hyacinths, several types of anemones, orchids, etc.) popping up in spring. The shepherd used to bring his flock to graze on the unfenced land, and occasional tortoises would visit.  I wonder how many of the 3 almond trees still blossom every spring.I wonder how many of the 3 almond trees still blossom every spring. The wild area at the back is now a large tennis court and a swimming pool – “Development”!

On avait une tres chere voisine a cote de chez nous (entre Mouans-Sartoux et La Roquette). On passait des heures chez elle, avec ses poules et son chien Bayard. Et elle nous racontait ‘comment c’etait avant…’ C’est grace a elle que je n’ai pas totallement echoue mon oral d’Histoire! (au Bac j’ai rate en maths, faute stupide, donc trop de points perdus x4.  Avec 24 heures pour reviser un an d’histoire-geo, c’etait une question de hazard. Le prof, un type plutot asocial, m’a demande ‘La France entre les 2 guerres’. Grace a Mme Maillard – j’ai pu lui dire que c’etait avec le Front Populaire de 1937 que pour la premiere fois les ouvriers ont eu des conges payes.) Mais elle nous a aussi raconte sa guerre; elle n’a jamais compris pourquoi on avait choisi d’apprendre l’allemand. Le chemin ou on habitait, devenu Route Thomas et Palanca, etait nomme apres deux hommes de La Roquette qui ont etes fusilles parce qu’une nuit pendant l’occupation le drapeau de la resistance avait remplace la croix gammee des Nazis au dessus de la maison qui etait devenu leur chef-lieu. Comme personne n’a denonce ceux qui l’ont fait, Thomas et Palanca ont ete tires au hasard, et fusilles ‘en example’… Tous ces petits evenements oublies, sauf dans les memoires de quelques uns. Ne pas oublier le passe; la pedagogie du souvenir.

5 brain operations took up the autumn term in 1966. Shunts for hydrocephalus were very new; ASBAH – in its first year – provided good support for my parents. I returned to school at the centre of the village of Mougins, on the highest part of the hill; on a good day we could see Corsica. The last term of primary school was shortened by the May 68 troubles: without petrol, we couldn’t go to school, and anyway all the teachers were on stike – but we didn’t understand what that meant till a few years later.

Middle school in Grasse (La Capitale Mondiale du Parfum; The two dozen perfume factories put the nice smells into bottles, and let the bad smells out into the town). 4 years ‘girls only’ at CES StHilaire, then on to the lycee mixte Amiral de Grasse. I’m told that too has much changed. Two good years in Section C, but with failing maths I had to abandon my Astronomy dream, finishing Terminale in D, Natural Sciences … but that was once we’d left le Midi and moved to London.

 

Et aujourd’hui a Mouans-Sartoux, les memes batailles que partout  http://www.franceinfo.fr/environnement/tous-en-campagne/a-mouans-sartoux-la-terre-agricole-plutot-que-du-beton-1331295-2014-02-26

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